Us et Coutumes au Vanuatu

La vie au Vanuatu est très différente de celle qu’on peut connaître dans nos pays occidentaux. C’est un pays fort en traditions et ils les appliquent toujours. Ils vivent dans des maisons qu’ils construisent toujours eux mêmes avec des bambous et des feuilles de pandanus. Ils sont très croyants (Catholique ou Protestant) mais ils ont aussi des sorciers et ont peur de la magie noire.
Le pays est également très pauvre, beaucoup n’ont pas de travail mais ils ne manquent de rien pour vivre car ils ont quasiment tous les fruits et légumes possible qui poussent sur leur terre et se sont de grands pêcheurs. Comme ils ont suffisamment de nourriture c’est un pays où les gens sont toujours heureux. Il n’y a pas d’impôts ici, pas d’obligation de rendement, pas d’obligation de travailler, à part au champ pour pouvoir manger, du coup ils ont un rythme de vie très tranquille, ils ne connaissent pas le stress, ni la ponctualité d’ailleurs. Bref c’est un pays où il fait bon vivre !

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Visa Tourisme

La fin de notre visa est imminente mais nous avons décidé de profiter un peu plus longtemps du pays et donc de faire une demande de visa touriste. L’Australie est un pays très accueillant et très accessible grâce à une administration simple sauf lorsqu’il s’agit de vouloir rester plus longtemps que prévu ! En effet, pour pouvoir faire notre demande de visa touriste nous sommes obligés de quitter le territoire pour faire la demande à l’extérieur du pays pour ensuite pouvoir revenir. Ce qui est l’excuse parfaite pour nous de nous offrir quelques « vacances » mais où aller ?

Nous voulions d’abord visiter les pays de l’Asie du Sud Est puis on s’est dit que l’Asie était aussi bien accessible de France que de l’Australie, nous voulions donc une destination à laquelle nous aurions jamais songer aller de chez nous. Nous avions envie de paysages paradisiaques, de plages de sables blancs, de snorkeling, mais aussi de quelques randonnées en forêt tropicale… Nous avions donc pensé aux îles Fidji ou à la Nouvelle-Calédonie mais comme nous sommes en pleine vacances scolaires australiennes les tarifs là bas ne sont pas raisonnables. Par contre entre ces deux pays, en plein milieu du Pacifique, nous avons découvert ou plutôt redécouvert les îles du Vanuatu. Et oui, nous avions déjà vu des documentaires dessus sans trop se souvenir de l’endroit exact, des îles qui nous rendaient curieux sans jamais songer une seconde à pouvoir y aller. Elles correspondent tout à fait à ce que nous recherchons avec en prime des visites de volcans et la rencontre avec des peuples aux coutumes tellement éloignées des nôtres ! Plus on se renseignait sur le Vanuatu et plus on avait envie d’y aller.

Le Vanuatu est un archipel constitué de 83 îles pour la plupart volcanique. Le premier à avoir découvert ces îles est un portugais du nom de Pedro Fernandes de Queiros qui donna au nom de la plus grande île « Espiritu Santo ». Ensuite c’est le français Bougainville qui accoste à Espiritu Santo et découvre des îles plus à l’est qu’il va nommer « Grandes Cyclades ». Mais le nom qui restera le plus longtemps est celui de « Nouvelles Hébrides » donné par James Cook qui aura fait le tour complet des îles. L’archipel a connu une colonisation lente et désorganisée donnant lieu à un conflit d’intérêt entre la France et l’Angleterre qui décidèrent en 1904 de gérer conjointement la colonie. Ce n’est qu’en 1980 que les Nouvelles Hébrides obtiennent leur indépendance, profitant de cette occasion pour changer leur nom en Vanuatu.

vanuatu

Il n’a pas été facile de choisir quelles îles visiter, il fallait jongler entre les horaires d’avions qui les relient et sur les activités que nous voulions faire. Finalement nous en avons retenu quatre :
* Efate = où se trouve la capitale du pays, Port Vila, nous pourrons profiter de ses plages et de son marché ouvert 24h/24 pour déguster des plats typiques. Elle possède aussi la particularité d’avoir une poste sous marine ce que nous sommes très curieux de voir.
* Tanna = l’île possède le volcan actif le plus accessible au monde, nous sommes très excités à l’idée de randonner là bas et de voir pour la première fois de notre vie la lave d’un volcan.
* Espiritu Santo = l’île la plus grande de l’archipel, réputée pour avoir des plages faisant partie des plus belles au monde. Elle possède également de nombreux vestiges de la Seconde Guerre Mondiale.
* Mota Lava = elle fait partie d’un groupement d’îles appelés Banks, tout au nord de l’archipel. Ces îles sont beaucoup moins touristiques et plus sauvages. On espère alors pouvoir vivre de véritable rencontre avec les peuples Ni-Van.

 

Le départ est prévu pour demain et nous serons totalement coupé du monde pendant une vingtaine de jours alors ne soyez pas inquiet du manque de nouvelles !

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Brisbane

Avant d’atteindre Brisbane, nous nous sommes arrêtés à Rochampton pour faire un tour dans son zoo gratuit. Nous avons d’abord pic-niqué avec toutes sortes d’oiseaux qui ont réussi à manger une petite partie de notre repas puis nous sommes allés visiter ce zoo. Singes, dingos, canard mandarin, serpents, koalas, kangourous, wombats, émeus, et enfin le tant attendu casoar. Bien qu’il soit gratuit il est quand même assez grand et très bien entretenu, nous avons passé une bonne petite après midi en compagnie des animaux.

En continuant toujours vers le sud, nous sommes passés par Bundaberg, célèbre pour la fabrication de son Rhum du même nom. Tout au long de la route nous pouvions voir des champs et des champs de canne à sucre servant à concevoir ce fameux breuvage, emblématique du pays. En effet, le Bundaberg est produit uniquement en Australie et pour les australiens, il n’a pas besoin d’être exporté car il détient le quasi monopole du marché ici. Continuer la lecture »

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The Great Barrier Reef

La Grande Barrière de Corail, classée au patrimoine mondial, s’étend sur plus de 2 000 km entre la ville de Gladstone en Australie (au sud du tropique du capricorne) et le sud de la Nouvelle-Guinée. C’est dire si le site est exceptionnel ! Il est possible de voir les récifs au départ de nombreuses villes du Queensland, mais les spots les plus connus sont Cairns et Airlie Beach d’où nous pouvons accéder aux îles formant les Withsunday. Deux manières de vivre cette expérience : soit en plongée pour voir les coraux de plus prêt, soit par les airs pour découvrir la formation des récifs.

C’est à Townsville que nous avons choisi de survoler la plus grande barrière du monde. En effet, après avoir déjà plongé dans des récifs sur la côte ouest nous avions envie de voir la Grande Barrière de Corail sous un angle différent. Nous embarquons alors en début d’après-midi dans un tout petit « coucou » à l’aéroport de Townsville, avec la place seulement pour le pilote et nous deux. 1H30 de vol pour découvrir la ville vue du ciel mais aussi Magnetic Island, une île paradisiaque où l’on peut voir une multitude d’animaux (porter des koalas, donner à manger aux kangourous…). Continuer la lecture »

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Cairns et le Daintree National Park

Après toute cette attente nous voilà enfin arrivés sur la Côte Est !
Première étape à Cairns en faisant un petit détour pour voir les cascades de Milla Milla, un petit circuit de plusieurs cascades au cœur de la forêt tropicale. Le temps ne nous a pas permis de profiter des piscines naturelles mais le circuit vaut le coup d’œil.
Nous avons beaucoup aimé Cairns, même si le temps n’était pas toujours au beau fixe alternant entre pluie et soleil, il ne faisait pas vraiment froid. C’est la première fois que nous voyons une ville avec une végétation aussi dense, et la première fois que nous étions réellement dans un cadre tropical. Le paysage tout autour de la ville est magnifique avec ses montagnes et ses rainforest (forêt tropicale). Le seul problème ici c’est la plage, il n’y en a pas vraiment car il vaut mieux éviter de se baigner dans l’océan à cause des crocodiles et des méduses… Du coup il y a un beau lagon artificiel étendu face à l’océan où l’on peut se baigner en toute sécurité. A Cairns nous avions juste envie de profiter de la ville, d’avoir à nouveau de l’animation le soir d’autant plus qu’il y a un marché nocturne. Après tant de temps passé dans l’outback on peut dire que ça nous a fait du bien !

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Rodéo à Cloncurry

2 jours dans la ville des Cowboys ça nous a fait rêver ! Le premier soir nous assistons à la parade d’ouverture du rodéo ce qui nous a mis dans l’ambiance. Ensuite nous sommes allés dans un bar recommandé par notre amie au pair où l’on pouvait faire du taureau mécanique. Nous ne résistons pas à la tentation d’essayer découvrant ainsi les talents cachés de Loïc. Chloé reste environ 5 secondes sur le taureau, Julie environ 4 secondes et Loïc 34 secondes ! Un australien avec qui nous avons sympathisé nous explique qu’en réalité c’est un concours, qu’il y a 100$ à remporter et que pour l’instant c’est Loïc qui gagne, wahou ça on ne s’y attendait pas ! C’était une soirée extraordinaire d’abord cet australien nous offrait à boire, ensuite il s’est battu pour que Loïc remporte le prix car les organisateurs voulait faire gagner un copain à eux qui n’avait fait « que » 31 secondes. Ensuite un aborigène nous offre 20$ pour qu’on puisse s’acheter à boire, il nous raconte qu’il fait du rodéo aux États Unis et qu’il gagne 20 000$ par soir, nous ne saurons jamais si c’est vrai mais on profite quand même de sa générosité ! Enfin, Loïc a fièrement remporté son prix, devant tous les vrais cowboys venu pour l’occasion : chapeau de cowboy, santiagues, boucle de ceinture assortie… Une soirée folle qui se terminera avec notre amie au pair et ses amis australiens, anglais et français.

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Panne à Mt Isa

C’est à 200 km de la frontière avec le Northern Territory et à 900 km de la Côte Est que notre 4×4 a décidé de ne plus rouler ! Il s’est arrêté en plein milieu de l’Outback mais heureusement à une centaine de kilomètres de la ville la plus proche. Nous n’avions pas de réseau sur notre téléphone pour appeler notre assurance, nous avons donc dû arrêter les voitures qui passaient jusqu’à tomber sur un couple d’australiens très gentils qui ont appelé la dépanneuse pour nous une fois arrivé en ville. Nous avons attendu environ 3 heures au bord de cette route pile à 100 km de Mount Isa la ville minière la plus proche et 100 km de Camooweal un tout petit village typique de l’Outback. Notre souhait le plus cher était donc d’être emmené directement au garage de Mount Isa mais le sort a trouvé plus drôle de nous ramener à Camooweal !

Panne au milieu de nulle part

Panne au milieu de nulle part

Nous étions un jeudi mais comme la journée était déjà bien avancée le garagiste nous dit qu’il regardera notre voiture le lendemain, heureusement notre assurance nous a payé la nuit à l’hôtel. Le vendredi matin le garagiste vient nous voir directement pour nous annoncer qu’il ne pourra rien faire et qu’il est obligé de nous transférer à Mount Isa. On rassemble vite nos affaires et on prend le camion avec lui pour faire les 200 km de route. Arrivés en début d’après midi le garagiste de Mount Isa nous apprend qu’il n’aura pas le temps de regarder notre véhicule avant le samedi matin voir le lundi. Nous rappelons donc notre assurance qui nous annonce que nous n’avons plus le droit à l’hôtel car notre voiture a été transférée. Le désespoir s’empare de nous et c’est en nous voyant presque les larmes aux yeux que la fille du patron, qui était aussi la secrétaire, nous propose d’installer nos tentes derrière le garage, dans le « jardin » du patron qui en fait était le lieu où ils laissaient les voitures quand ils ne pouvaient pas s’en occuper. Nous avons finalement dû attendre jusqu’au mercredi pour savoir ce que le 4×4 avait réellement et pour qu’on nous dise que nous devrons rester une semaine de plus ici ! Continuer la lecture »

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The Red Centre

Nous voilà enfin dans le cœur de l’Australie que l’on appelle plus communément le « Centre Rouge » à cause de cette terre qui vous colle aux chaussures, ce paysage désertique et ce grand soleil. Sites touristiques emblématiques du pays, c’est ici que l’on peut admirer le célèbre monolithe Ayers Rock ou Uluru en langue aborigène, les Monts Olgas ou Kata Tjuta et plus au nord le Kings Canyon.

Red Centre

Pour visiter le Uluru – Kata Tjuta NP nous avons dormi à Yulara, un grand resort construit au milieu du désert, possédant plusieurs hôtels de luxe, restaurants, magasins et un camping. Nous avons eu de belles journées ensoleillées mais l’hiver se faisait vite ressentir à la nuit tombée avec des températures n’atteignant pas plus de 1°C. Nous avions tellement froid que nous sommes tous tombés plus ou moins malade avec notre nez tout rouge et tout bouché (première fois depuis notre arrivée). Le soir nous allions faire un tour dans les beaux hôtels pour profiter d’un peu de chaleur ! Continuer la lecture »

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On the road again…

C’est dans un décor digne de Crocodile Dundee ou de Priscilla folle du désert, que nous avons parcouru lors de notre traversée du Territoire du Nord, pour aller jusqu’à ce grand caillou que les aborigènes appellent Uluru. 1957 km de terre rouge sépare Darwin et Uluru. Nous sommes en hiver ce qui nous permet d’avoir des journées agréables par contre les nuits sont de plus en plus fraîches au fur et à mesure que nous nous enfonçons dans le désert.

Avant d’enchaîner les heures de conduites sur cette longue route droite, une étape « bains chauds » nous a permis de nous requinquer ! Le site de Mataranka propose un accès à une rivière d’eau chaude naturelle, au milieu d’une forêt semi-tropicale et avec une eau turquoise l’endroit a de quoi faire rêver.

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Kakadu National Park

On nous avait dit que les paysages étaient magnifiques, on nous avait mis en garde contre les attaques de moustiques, de faire attention aux crocodiles (saltwaters)… Nous étions donc impatient de découvrir le célèbre parc national que l’on appelle Kakadu.

Étendue sur 20 000 km², le Kakadu NP possède un immense patrimoine culturel et naturel. Avec un climat tropical le parc est inondé durant la saison des pluies et ne peut donc être entièrement visité que durant la saison sèche en hiver. Terre sacrée pour les peuples aborigènes de cette région, on peut y admirer de nombreuses peintures rupestres vieilles de 25 000 ans parsemées dans un paysage à vous couper le souffle.

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